Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

Meet Brooke Grant, FaZe Clan’s Formidable Head of Marketing

  • English
  • Arabic

Following her recent nomination as a Marketer of the Year finalist at the 2020 Tempest Esports Business Awards, the awesome Brooke Grant, Head of Marketing at FaZe Clan, took some time out of her busy schedule to talk to Stropse.

FaZe Clan

As the Head of Marketing for FaZe Clan, Grant is no stranger to being the subject of an interview. In an effort to start off our conversation from a fresh perspective, one of the first things we asked was what kind of questions she rarely gets asked and what sort of thing she’d like to discuss but doesn’t often get a chance to. As it so happens, Grant’s response had to do with her Native American Heritage. Hailing from Hoopa, California, Grant is in fact a member of the Hupa, Yurok, Karuk, Chippewa tribes. Although it didn’t come up in our conversation, Grant claimed the title of ‘Miss Indian World’ in 2009, which, considering this year’s nomination for Marketer of the Year, means her record of collecting accolades and recognition spans over a decade.

Journal of Politics
Image Courtesy North Coast Journal of Politics, People & Art
We discussed the ways in which technology and trends across gaming and other industries have allowed for an exchange of culture, as seen in online communities such as ‘Native TikTok.’ “Technology has certainly created all of these bridges between things that we weren’t able to really connect before,” Grant says. Ultimately, it is this very idea of ‘connecting’ that Grant considers to be at the heart of gaming, specifically the connection between people. Such interpersonal connection often comes down to personality, Grant notes, saying: “The really interesting thing about gaming that a lot of people don’t realize is that… gaming is rooted, obviously, in how well somebody can play an actual game. But the real success in gaming is in personality.”

Very often, especially when talking about a massive esports organization like FaZe Clan, people are interested in what that organization is looking for in the gamers they bring on board. As she puts it, “when you find a gamer who’s got an incredible personality, and has ways to create these connections to a broader fan base, then you’ve got like a real kind of testament to… what a gamer represents. People log on and watch [a player’s] streams… in real time and watch their content, because there’s something about that person that they see in themselves.” When it comes to the business and industry side of gaming, it can be easy to forget the human side of it all. Especially when it comes to the ways in which content creation and influencer culture has developed as a means of monetizing the viewer/creator relationship, primarily as an advertising tool, there’s something powerful in recognizing that what’s at the heart of this industry is human connection.

Image courtesy of Instagram, FaZe Clan
At the core of Brooke Grant’s perspective on gaming and esports is a humanistic approach to the industry, and this love of people was how she first joined the team at FaZe Clan just about two years ago as General Manager. Describing her initial role at FaZe Clan, she says, “I was brought on to help build out teams and to, you know, set real goals around what it was that we wanted to become. And I came in at a time where we were really on the cusp of, I think, figuring out… what was next for FaZe.” It turns out that figuring out what was next for FaZe was also figuring out what was next for her. “What that position really, I think, empowered me to do was to understand all the verticals of our company,” Grant says. “When tasked with trying to determine what the future looks like… I really had to understand where we were and where we had come from…it helped me to develop really, really close relationships with my boss, with my peers, with our talent, with the original members and founders of FaZe.” By building and investing in these “relationships,” these human connections, Grant was able to gain the experience and perspective necessary to take on the role of Head of Marketing.

Before Brooke, FaZe Clan hadn’t had a Head of Marketing. Instead, their focus was on signing the right sort of talent and creating the right sort of content, which ultimately allowed for FaZe Clan to build a healthy following. Yet, as the organization continued to grow, it became apparent that, as Grant puts it, “You start to realize that that there’s been this massive shift [to] people paying attention to what gaming is, what our industry [means] to popular culture, and how there’s this larger movement [regarding] gaming really being at the intersection of so many different industries.” With the need for a Head of Marketing becoming increasingly apparent, specifically to handle the “intersection of so many different industries,” it also became apparent that Brooke Grant was the best person for the job.

Image Courtesy of Fuse
The exciting thing about this professional progression has to be the fact that, as a woman of color in a predominately straight, white, male industry, Brooke Grant was able to take on such a powerful mantle without it being a ‘big deal.’  As she puts it, “I take my job really seriously… and I really believe in what we’re doing and where we’ve come from and where we’re headed. So I think it was a natural transition. It was something I was super excited to do.” In so many ways, the simple, “natural transition,” is a prime example of what the future of esports and gaming can be. The numbers don’t lie: as far as gender parity, racial equality, and differently-abled accessibility, the esports and gaming industry still has work to do. Encouragingly, Grant’s success is a sharp rebuttal to anyone who might be inclined to challenge a woman’s qualifications or question her ability when it comes to holding a position of power at an esports org.

Luckily, Grant says that when it comes to any friction or resistance based on gender or race, she hasn’t experienced the sort of toxicity that often arises in male-centric industries. She says, “I’m personally fortunate enough that I’ve never really experienced that [kind of toxicity] in the workplace.” In fact, when looking back on it, Grant says since joining FaZe, she never felt like the only female in the work space, and that she “never felt like there was a difference between me and any of my male counterparts. My opinion has always been very valued, both by my peers and by my boss; I feel like my contributions are valued. Our workplace is… comprised[sic] of incredible diversity, incredible inclusion.” In terms of what it means for her position in terms of representation, Grant acknowledges that “every workplace has things that they can work on and has ways that they can be more representative of what’s currently happening in society. But for me, as a woman, as a woman of color, as a young woman of color, my workplace, my experience with [FaZe Clan] has been incredible.”

Image Source: Sam Greenwood/Getty Images North America
It definitely would seem that FaZe Clan is setting a high bar when it comes to working towards gender parity, setting a great example as one of the largest esports organizations in the world. As Grant puts it, “I look around at a lot of the other orgs, and people that exist in our ecosystem, and we’ve got an incredible amount of female leadership. So it’s something…  that I’m very proud of, on behalf of FaZe clan. And I think it’s just a testament to the fact that… from our talent, to our investors, to our senior leadership… there’s no discrimination on the basis of sex or color… we’ve all contributed a significant amount of talent.” This “amount of talent” is something that FaZe Clan has in abundance and is only intent on growing. With initiatives like FaZe 5 and other plans for the future, Brooke Grant knows there are big things ahead.

In terms of exactly what the future holds, Grant offers some insight. With regards to FaZe 5, she says, “There was a lot of prep… to make sure that we had the right systems in place to monitor every submission that was being sent [so] we gave a fair shake to everything that was submitted.” In terms of submissions, over 200,000 people have applied. Grant highlights the way the competition showcases groups of aspiring gamers and content creators despite its alluring 5-addition cap. “The hope is that, despite the fact that there’s only five that will be signed to FaZe come the end of the year, we’re hoping that we’ve given a new audience to all of these amateur gamers that have participated in the program, have shown their content creation skills, and have hopefully been able to kind of expand their own horizons.” Beyond FaZe 5, when it comes to what might be next for FaZe Clan, Grant offers an exciting concept: going global.

Although with the internet, social media, and more, globalization has continued to make the world a smaller and smaller place, generally speaking, organizations are still tied to their places of origin. To use an example from traditional sports, Arsenal Football Club may have fans all over the world, but the team and organization is still based in England. The picture Brooke Grant paints of the future for FaZe Clan represents a shift in that model. When asked specifically about what she might see as FaZe’s future, Grant answers simply: “I think for me, it’s really going global, it’s really going international.” In terms of what that might actually look like, Grant elaborates: “The exciting thing is knowing that there’s still this significant market share and opportunity for us as a brand, internationally to be able to establish. What does it mean to be FaZe Clan in South America? What does it mean to be FaZe Clan in India? What does it mean to be FaZe Clan In the United Kingdom? And that is, I think, ultimately, where where we’re headed next.”

Courtesy of Eduardo, Clean PNG
Grant’s time as a part of FaZe Clan has consisted of figuring out the organization’s past, the people and human connections at the heart of the organization, and the central relationship between the organization and its fans. It’s a formula she’s come to understand well. So, then the question becomes:  “How does this formula—this very successful formula that we have now—how do we replicate that in new markets? How do we bring to light international talent and give them the platform? And that’s super exciting for me. Awesome.”

Brooke Grant brings a lot to the table regarding the future of FaZe Clan. Between her connection to the human aspect of gaming, her profound work ethic, and her insight into the industry— not to mention the important example she’s setting for aspiring women and people of color, particularly Native Americans— there’s a lot to be excited about.

بعد ترشيحها مؤخرًا كأفضل مسوق لهذا العام في حفل توزيع جوائز Tempest Esports Business لعام 2020 ، استغرقت Brooke Grant الرائعة ، رئيسة التسويق في FaZe Clan ، بعض الوقت من جدول أعمالها المزدحم للتحدث إلى Stropse.

FaZe Clan

بصفتها رئيس التسويق في FaZe Clan ، فإن Grant ليست غريبة على كونها موضوع مقابلة. في محاولة لبدء محادثتنا من منظور جديد ، كان أول ما طرحناه هو نوع الأسئلة التي نادرًا ما يتم طرحها عليها ونوع الشيء الذي ترغب في مناقشته ولكن لا تتاح لها الفرصة في كثير من الأحيان. كما حدث ، كان رد جرانت متعلقًا بتراثها الأمريكي الأصلي. تنحدر جرانت من Hoopa ، كاليفورنيا ، وهي في الواقع عضوة في قبائل Hupa و Yurok و Karuk و Chippewa. على الرغم من عدم ظهور ذلك في محادثتنا ، إلا أن جرانت حصلت على لقب “ملكة جمال العالم الهندي” في عام 2009 ، والذي يعني ، بالنظر إلى ترشيح هذا العام لجائزة أفضل مسوق لهذا العام ، أن سجلها في جمع الجوائز والتقدير يمتد على مدى عقد من الزمان.

Journal of Politics
Image Courtesy North Coast Journal of Politics, People & Art

ناقشنا الطرق التي سمحت بها التكنولوجيا والاتجاهات عبر الألعاب والصناعات الأخرى بتبادل الثقافة ، كما رأينا في مجتمعات الإنترنت مثل “Native TikTok”. “لقد أوجدت التكنولوجيا بالتأكيد كل هذه الجسور بين الأشياء التي لم تكن قادرة حقًا على الاتصال من قبل “. في النهاية ، فكرة “الاتصال” هي التي تعتبرها    Grantفي قلب الألعاب ، وتحديداً العلاقة بين الناس. غالبًا ما يرجع هذا الارتباط بين الأشخاص إلى الشخصية ، كما تلاحظ ، قائلة: “الشيء المثير للاهتمام حقًا في الألعاب الذي لا يدركه الكثير من الناس هو أن … الألعاب متجذرة ، من الواضح ، في مدى قدرة شخص ما على لعب لعبة فعلية. لكن النجاح الحقيقي في الألعاب يكمن في الشخصية “.

في كثير من الأحيان ، لا سيما عند الحديث عن مؤسسة ضخمة للرياضات الإلكترونية مثل FaZe Clan ، يهتم الناس بما تبحث عنه هذه المنظمة في اللاعبين الذين يجلبونهم على متنها. على حد تعبيرها ، “عندما تجد لاعبًا يتمتع بشخصية لا تصدق ، ولديه طرق لإنشاء هذه الروابط مع قاعدة أوسع من المعجبين ، عندها يكون لديك نوع حقيقي من الشهادة على … ما يمثله اللاعب. يسجل الأشخاص الدخول ويشاهدون بث [لاعب] … في الوقت الفعلي ويشاهدون المحتوى الخاص بهم ، لأن هناك شيئًا ما عن هذا الشخص يرونه في أنفسهم “. عندما يتعلق الأمر بالجانب التجاري والصناعي من الألعاب ، فمن السهل أن تنسى الجانب الإنساني من كل ذلك. خاصةً عندما يتعلق الأمر بالطرق التي تطور بها إنشاء المحتوى وثقافة المؤثرين كوسيلة لتحقيق الدخل من علاقة المشاهد / المنشئ ، كأداة إعلانية في المقام الأول ، فهناك شيء قوي في إدراك أن جوهر هذه الصناعة هو التواصل البشري.

Image courtesy of Instagram, FaZe Clan

في صميم منظور Brooke Grant للألعاب والرياضات الإلكترونية ، هناك نهج إنساني في هذه الصناعة ، وكان هذا الحب للناس هو كيف انضمت لأول مرة إلى فريق FaZe Clan منذ حوالي عامين كمدير عام. واصفة دورها الأول في FaZe Clan ، تقول ، “لقد تم إحضاري للمساعدة في بناء الفرق ولتحديد أهداف حقيقية حول ما كنا نريد أن نصبح عليه. وقد جئت في وقت كنا فيه حقًا على أعتاب ، على ما أعتقد ، اكتشاف … ما هو التالي ل FaZe “. اتضح أن اكتشاف ما هو التالي بالنسبة لـ FaZe كان أيضًا اكتشاف ما هو التالي بالنسبة لها. تقول جرانت: “أعتقد أن ما مكنني هذا الموقف حقًا من القيام به هو فهم جميع قطاعات شركتنا”. “عندما كُلفت بمحاولة تحديد شكل المستقبل … كان علي حقًا أن أفهم أين كنا ومن أين أتينا … لقد ساعدني ذلك على تطوير علاقات وثيقة جدًا مع رئيسي ، مع زملائي ، مع موهبتنا ، مع الأعضاء الأصليين ومؤسسي FaZe. ” من خلال بناء هذه “العلاقات” والاستثمار فيها ، هذه الروابط البشرية ، تمكنت غرانت من اكتساب الخبرة والمنظور اللازمين لتولي دور رئيس التسويق.

قبل Brooke ، لم يكن لFaZe Clan رئيسًا للتسويق. بدلاً من ذلك ، كان تركيزهم على توقيع النوع المناسب من المواهب وإنشاء النوع المناسب من المحتوى ، والذي سمح في النهاية لـ FaZe Clan ببناء متابعين صحيين. ومع ذلك ، مع استمرار المنظمة في النمو ، أصبح من الواضح ، كما قالت جرانت ، “تبدأ في إدراك أنه كان هناك هذا التحول الهائل [إلى] الأشخاص الذين ينتبهون إلى ماهية الألعاب ، وما [تعنيه] صناعتنا إلى الشعبية الثقافة ، وكيف توجد هذه الحركة الأكبر [فيما يتعلق] بأن الألعاب تقع حقًا في تقاطع العديد من الصناعات المختلفة. ” مع زيادة وضوح الحاجة إلى رئيس قسم التسويق ، خاصة للتعامل مع “تقاطع العديد من الصناعات المختلفة” ، أصبح من الواضح أيضًا أن Brooke Grant كانت أفضل شخص لهذا المنصب.

Image Courtesy of Fuse

يجب أن يكون الشيء المثير في هذا التقدم المهني هو حقيقة أنه ، بصفتها امرأة ملونة في صناعة ذكور بيضاء في الغالب ، كانت Brooke Grant قادرة على تولي مثل هذا العباءة القوية دون أن تكون “صفقة كبيرة”. قالت ، “أنا آخذ وظيفتي على محمل الجد حقًا … وأنا أؤمن حقًا بما نقوم به ومن أين أتينا وإلى أين نتجه. لذلك أعتقد أنه كان انتقالًا طبيعيًا. لقد كان شيئًا كنت متحمسة جدًا لفعله “. من نواحٍ عديدة ، يعد “الانتقال الطبيعي” البسيط مثالًا رئيسيًا لما يمكن أن يكون عليه مستقبل الرياضات الإلكترونية والألعاب. الأرقام لا تكذب: فيما يتعلق بالتكافؤ بين الجنسين ، والمساواة العرقية ، وإمكانية الوصول ذات القدرات المختلفة ، لا يزال يتعين على صناعة الألعاب الإلكترونية والألعاب القيام به. من الأمور المشجعة أن نجاح جرانت هو دحض حاد لأي شخص قد يميل إلى تحدي مؤهلات المرأة أو التشكيك في قدرتها عندما يتعلق الأمر بشغل منصب قوي في مؤسسة للرياضات الإلكترونية.

لحسن الحظ ، تقول جرانت أنه عندما يتعلق الأمر بأي احتكاك أو مقاومة على أساس الجنس أو العرق ، فإنها لم تختبر نوع السمية التي تظهر غالبًا في الصناعات التي تركز على الذكور. تقول ، “أنا شخصياً محظوظة بما فيه الكفاية لأنني لم أختبر هذا [نوع من السمية] في مكان العمل”. في الواقع ، عند النظر إلى الأمر ، تقول غرانت منذ انضمامها إلى FaZe ، لم تشعر أبدًا بأنها الأنثى الوحيدة في مساحة العمل ، وأنها “لم تشعر أبدًا بوجود فرق بيني وبين أي من نظرائي الذكور. لطالما كان رأيي موضع تقدير كبير ، سواء من قبل زملائي أو من قبل رئيسي ؛ أشعر أن مساهماتي محل تقدير. إن مكان عملنا … يتألف [كذا] من تنوع مذهل وإدماج مذهل “. فيما يتعلق بما يعنيه ذلك بالنسبة لمنصبها من حيث التمثيل ، تقر Grant بأن “كل مكان عمل به أشياء يمكنهم العمل عليها ولديهم طرق يمكن أن يكونوا أكثر تمثيلاً لما يحدث حاليًا في المجتمع. لكن بالنسبة لي ، كامرأة ، كامرأة ملونة ، كامرأة شابة ملونة ، مكان عملي ، تجربتي مع [FaZe Clan] كانت رائعة “.

Image Source: Sam Greenwood/Getty Images North America

من المؤكد أن FaZe Clan تضع معاييرًا عالية عندما يتعلق الأمر بالعمل من أجل المساواة بين الجنسين ، مما يجعلها مثالًا رائعًا كواحدة من أكبر منظمات الرياضات الإلكترونية في العالم. كما تقول غرانت ، “أنظر حولي في الكثير من المنظمات الأخرى ، والأشخاص الموجودين في نظامنا البيئي ، ولدينا قدر لا يُصدق من القيادات النسائية. لذا فهو شيء … أنا فخورة به ، نيابة عن عشيرة FaZe. وأعتقد أنها مجرد شهادة على حقيقة أنه … من موهبتنا ، إلى مستثمرينا ، إلى قيادتنا العليا … لا يوجد تمييز على أساس الجنس أو اللون … لقد ساهمنا جميعًا بقدر كبير من المواهب “. هذا “القدر من المواهب” هو شيء تمتلكه FaZe Clan بكثرة وتهدف فقط إلى النمو. مع مبادرات مثل FaZe 5 وخطط أخرى للمستقبل ، تعرف Brooke Grant أن هناك أشياء كبيرة تنتظرنا.

من المؤكد أن FaZe Clan تضع معاييرًا عالية عندما يتعلق الأمر بالعمل من أجل المساواة بين الجنسين ، مما يجعلها مثالًا رائعًا كواحدة من أكبر منظمات الرياضات الإلكترونية في العالم. كما تقول غرانت ، “أنظر حولي في الكثير من المنظمات الأخرى ، والأشخاص الموجودين في نظامنا البيئي ، ولدينا قدر لا يُصدق من القيادات النسائية. لذا فهو شيء … أنا فخورة به ، نيابة عن عشيرة FaZe. وأعتقد أنها مجرد شهادة على حقيقة أنه … من موهبتنا ، إلى مستثمرينا ، إلى قيادتنا العليا … لا يوجد تمييز على أساس الجنس أو اللون … لقد ساهمنا جميعًا بقدر كبير من المواهب “. هذا “القدر من المواهب” هو شيء تمتلكه FaZe Clan بكثرة وتهدف فقط إلى النمو. مع مبادرات مثل FaZe 5 وخطط أخرى للمستقبل ، تعرف Brooke Grant أن هناك أشياء كبيرة تنتظرنا.

على الرغم من الإنترنت ووسائل التواصل الاجتماعي وغيرها ، استمرت العولمة في جعل العالم مكانًا أصغر وأصغر ، بشكل عام ، لا تزال المنظمات مرتبطة بأماكنها الأصلية. لاستخدام مثال من الرياضات التقليدية ، قد يكون لدى نادي أرسنال لكرة القدم مشجعون من جميع أنحاء العالم ، لكن الفريق والمنظمة لا يزالان في إنجلترا. تمثل الصورة التي ترسمها Brooke Grant لمستقبل FaZe Clan تحولًا في هذا النموذج. عندما سُئلت على وجه التحديد عما قد تراه مستقبل FaZe ، أجابت Grant ببساطة: “أعتقد بالنسبة لي ، أنه حقًا يتحول إلى العالمية ، إنه حقًا دولي”. فيما يتعلق بالشكل الذي قد يبدو عليه ذلك في الواقع ، توضح جرانت: “الشيء المثير هو معرفة أنه لا تزال هناك هذه الحصة السوقية الكبيرة والفرصة لنا كعلامة تجارية ، على الصعيد الدولي لنتمكن من التأسيس. ماذا يعني أن تكون FaZe Clan في أمريكا الجنوبية؟ ماذا يعني أن تكون FaZe Clan في الهند؟ ماذا يعني أن تكون FaZe Clan في المملكة المتحدة؟ وهذا ، على ما أعتقد ، في نهاية المطاف ، إلى أين نتجه بعد ذلك “.

Courtesy of Eduardo, Clean PNG

تألف وقت غرانت كجزء من FaZe Clan من اكتشاف ماضي المنظمة ، والناس والروابط البشرية في قلب المنظمة ، والعلاقة المركزية بين المنظمة ومعجبيها. إنها صيغة تفهمها جيدًا. إذن ، يصبح السؤال: “كيف هذه الصيغة – هذه الصيغة الناجحة جدًا التي لدينا الآن – كيف نكررها في الأسواق الجديدة؟ كيف نبرز المواهب الدولية ونمنحهم المنصة؟ وهذا مثير للغاية بالنسبة لي. رائع.”

تجلب Brooke Grant الكثير إلى الطاولة فيما يتعلق بمستقبل FaZe Clan. بين علاقتها بالجانب الإنساني من الألعاب ، وأخلاقيات عملها العميقة ، ونظرتها الثاقبة في الصناعة – ناهيك عن المثال المهم الذي تضعه للمرأة الطموحة والأشخاص الملونين ، وخاصة الأمريكيين الأصليين – هناك الكثير مما يجب حماسته.

guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments

In The News